Colestasis obstétrica en el embarazo: todo lo que necesita saber sobre la PIC

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Aquí está todo lo que necesita saber sobre la colestasis obstétrica en el embarazo, comúnmente conocida como colestasis intrahepática o PIC y cómo detectar los síntomas.

La picazón en el embarazo puede no sonar como un síntoma que es motivo de preocupación inmediata. Sin embargo, en el Reino Unido cada año, alrededor de 5.500 mujeres desarrollarán una afección llamada colestasis obstétrica en el embarazo, comúnmente conocida como colestasis intrahepática o PIC. Esto causa, entre otros efectos secundarios, picazón moderada a extrema en mujeres embarazadas, y aunque no es peligroso para la madre, puede tener graves consecuencias para el feto.

Aquí, Jenny Hastings de la organización benéfica ICP Support nos dice cómo identificar los signos de colestasis intrahepática y cuándo es el momento de buscar ayuda.



¿Qué causa la colestasis en el embarazo?

La PIC es la afección hepática más común específica del embarazo. Ocurre cuando la bilis que se produce en el hígado (intrahepática), almacenada en la vesícula biliar y que nos ayuda a digerir los alimentos que comemos, se ralentiza (colestasis).

El NHS afirma que ICP parece funcionar en familias, pero puede ocurrir incluso si no hay antecedentes familiares. Es más común en mujeres de origen sudamericano, indio y paquistaní, pero no todas las mujeres heredan cambios genéticos que las harán más propensas a desarrollar PIC.

En ICP, se cree que estos cambios se transmiten a través de la línea masculina o femenina. Esto significa que si ha tenido ICP y tiene niñas, tienen alrededor de un 14% de posibilidades de desarrollar ICP si tienen hijos. Si tiene niños, pueden transmitir los cambios genéticos a través de sus hijos, pero ellos mismos no se verán afectados por ellos porque no quedarán embarazadas. Esto significa que las hormonas también juegan un papel en por qué se desarrolla la PIC, pero los investigadores aún están trabajando para comprender completamente cómo.

¿Cuáles son los síntomas de la PIC, aparte de la picazón en el embarazo?

Aunque la picazón, que puede ser leve o severa y que generalmente se presenta en las manos y los pies (aunque puede estar en cualquier parte del cuerpo) es el síntoma principal de la PIC, hay otras cosas a tener en cuenta: orina oscura y heces pálidas.

Más recientemente se ha notado que algunas mujeres con ICP también se quejan de un dolor sordo o dolor justo debajo de la caja torácica en el lado derecho, que a veces se extiende hasta la espalda. Todavía no se entiende por qué este dolor ocurre ya que el hígado no tiene terminaciones nerviosas, pero se informa con tanta frecuencia que sería razonable suponer que está asociado con la afección.

Los síntomas de la PIC generalmente comienzan alrededor de las 30 semanas de embarazo, pero pueden ocurrir antes.

¿Cuándo debo buscar ayuda para ICP?

Como el diagnóstico de la PIC debe realizarse mediante análisis de sangre (función hepática y niveles de ácidos biliares), cualquier mujer embarazada que experimente alguno de los síntomas anteriores siempre debe buscar la orientación de un profesional de la salud, como una partera o un médico. Aunque la PIC generalmente comienza alrededor de las 30 semanas de embarazo, puede ocurrir antes y no todos los profesionales de la salud lo saben, por lo que aún debe solicitar las pruebas.

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Se sabe que la afección causa parto prematuro espontáneo y, en casos muy graves, muerte fetal, por lo que siempre vale la pena buscar consejo, incluso si no está seguro de que sus síntomas sean los de la PIC. Hay otras afecciones que pueden causar picazón en el embarazo, como hepatitis autoinmune o colangitis biliar primaria y esto significa que también se deben realizar otros análisis de sangre; esto hace que un ICP sea un diagnóstico de exclusión y es nuevamente la razón por la que necesita ver una salud profesional.

¿Cuál es el tratamiento para la PIC?

Según el NHS, si le diagnostican ICP, es extremadamente importante que se haga pruebas periódicas de ácido biliar para controlar su condición, ya que, por el momento, esta es la única forma de evaluar el riesgo de muerte fetal.

Los investigadores todavía están tratando de encontrar la mejor manera de tratar la PIC, pero actualmente el tratamiento incluye el uso de medicamentos como el ácido ursodesoxicólico, y la mayoría de las mujeres tendrán su bebé antes de las 40 semanas. Debido al vínculo con la muerte fetal, se le puede ofrecer la inducción del trabajo de parto alrededor de las 37-38 semanas de embarazo si tiene ICP. Sin embargo, se necesita mucha más investigación para conocer la mejor manera de tratar la PIC y para garantizar que todos los bebés con ICP no nacidos lleguen de manera segura.

También hay cremas, como la crema acuosa con mentol, que se pueden recetar para aliviar la picazón.

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