El herpes zóster: ¿cuáles son los síntomas y el tratamiento para la afección?




Crédito: Aubert / Phanie / REX / Shutterstock

1 de cada 5 de nosotros sufrirá herpes zóster, aunque se encuentra comúnmente en los mayores de 50 años, proviene del virus de la varicela que pudimos haber tenido de niños.

Es una condición común que causa dolor y una erupción cutánea con ampollas en la piel. A continuación, le mostramos cómo detectarla y qué hacer si cree que la tiene.




¿Qué es el herpes zóster?

La culebrilla es causada por el virus varicela-zoster, el mismo que causa la varicela. Después de contraer varicela, el virus permanece en el cuerpo y puede reactivarse, años después y generalmente como adulto, causando herpes zóster. No está claro qué causa que el virus se active nuevamente, pero se cree que puede desencadenarse por estrés o enfermedad.



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El virus reactivado luego viaja a lo largo de un nervio hasta la piel, causando dolor en el área. Aparecerá una erupción, generalmente a lo largo de una banda de piel en un lado del cuerpo. Los sitios comunes son el pecho y la barriga, y el ojo también puede ser un área común.

Un episodio de herpes zóster suele durar alrededor de dos a cuatro semanas, y en algunos casos no hay erupción, solo una banda de dolor.




¿Cuáles son los síntomas de la culebrilla?

El primer signo de herpes zóster es un dolor en el área afectada. Alrededor de dos o tres días después, aparecerá una erupción, que se ve como manchas rojas, seguidas de ampollas con picazón.

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El dolor puede sentirse como una sensación de ardor o sordo, o puede experimentar dolores agudos que van y vienen. También puede sentirse febril, tener una temperatura alta y, en general, sentirse mal durante unos días.




¿La culebrilla es infecciosa?

Si tienes culebrilla, eres contagioso para cualquiera que no haya tenido varicela, pero es imposible contraer la culebrilla de alguien que tiene varicela. No se puede contraer el herpes zóster de alguien con herpes zóster.




Tratamiento de la culebrilla: ¿Qué debo hacer si creo que tengo culebrilla?

Si cree que puede tener herpes zóster, visite a su médico de cabecera para obtener un diagnóstico. Aunque no suele ser grave, puede haber complicaciones por el herpes zóster.

Su médico de cabecera puede recetarle medicamentos antivirales para reducir la gravedad de la culebrilla y medicamentos analgésicos como el paracetamol.

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Usar ropa holgada puede ayudar, y enfriar la piel con hielo puede ayudar, al igual que las cremas emolientes que alivian la picazón. La loción de calamina y los antihistamínicos también pueden ser efectivos. Lea todas las etiquetas antes de tomar cualquier medicamento y pídale ayuda a su farmacéutico.




El herpes zóster en los niños: ¿pueden contraerlo los niños?

Cualquier persona que haya tenido varicela puede desarrollar herpes zóster más tarde, incluso niños, pero la condición es bastante rara en niños y adolescentes con sistemas inmunes saludables.




Herpes zóster recurrente

Esto es realmente bastante raro, pero sucede. Hablamos con Marian Nicholson de Shingles Support Society y Herpes Viruses Association para encontrar la mejor manera de tratar el herpes recurrente.

Dormir

‘Si tiene culebrilla recurrente, trate de dormir más y comer mejor. Parece ser generalmente aceptado ahora que estamos durmiendo una hora menos por día de lo que realmente necesitamos, y es absolutamente esencial dormir lo suficiente.

Comiendo bien

‘Asegúrese de comer bien: podría agregar vitaminas y minerales a su dieta si lo desea, pero si está comiendo una buena dieta, entonces no es necesario. He investigado un poco y las vitaminas Super One de Holland and Barretts me parecen sensatas: tiene una amplia gama de vitaminas y minerales y una dosis adecuada.

Visita al doctor

‘Si la culebrilla recurrente le hace la vida imposible, vaya a su médico y pregúntele si puede tener pastillas antivirales listas para su próximo brote. De esa manera, puede comenzar a tomarlos a la menor señal de un brote. No es bueno notar los síntomas un día, ir al médico al día siguiente y luego ir al químico más tarde ese día. No recibirá las píldoras hasta 36 horas después del inicio y luego es demasiado tarde.

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Tratar las ampollas

‘Las ampollas del herpes zóster pueden ser muy dolorosas, pero hay una pomada llamada lidocaína 5 por ciento de PA que puede ayudar. Puede comprarlo en el mostrador de la farmacia por alrededor de £ 2 y ​​puede aplicarlo en cualquier lugar adolorido. Los químicos a menudo piensan que la lidocaína solo está disponible con receta, pero no lo está, así que pídales que la busquen. Si no lo almacenan, envíe un correo electrónico a info@hva.org.uk para averiguar cómo obtenerlo.

No te estreses

'Los brotes de culebrilla no te dañarán de ninguna manera, ¡son solo una molestia!'

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