Cómo es realmente ser una mujer policía: 3 mujeres comparten sus historias

Tres valientes policías nos cuentan sobre la vida en la fuerza

Mujeres en la policía

(Crédito de la imagen: Getty Images) Las mujeres policías representan el 31% de la fuerza en Inglaterra y Gales y los roles disponibles son increíblemente diversos. Entonces, ¿cómo es hacer su trabajo? Nuestra serie Mujeres asombrosas explora las vidas de las mujeres de todos los días, nuestras hermanas, hijas, madres y amigas, y honra las increíbles formas en que se involucran y benefician a su comunidad.

Las mujeres policías representan el 31% de la fuerza en Inglaterra y Gales y los roles disponibles son increíblemente diversos. Entonces, ¿cómo es hacer su trabajo?

Nuestra serie Mujeres asombrosas explora las vidas de las mujeres de todos los días, nuestras hermanas, hijas, madres y amigas, y honra las increíbles formas en que se involucran y benefician a su comunidad.



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El especialista subacuático

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(Crédito de la imagen: Policía de Northumbria)

Suzanne Crossley, de 50 años, es sargento del equipo de búsqueda de especialistas y marines de la policía de Northumbria. Vive con su esposo Ken, un oficial de policía retirado, y su hijo Ryan, de 16 años.

Gran parte del trabajo de mi equipo consiste en búsquedas submarinas de personas desaparecidas y, lamentablemente, los últimos 12 meses nos han mantenido muy ocupados. La mayoría de las personas que buscamos son mayores pero, durante la pandemia, hemos visto un aumento en las muertes más jóvenes. Cuando usted mismo tiene hijos, el dolor realmente se lleva a casa, y hacemos todo lo posible para traer al ser querido de regreso a su familia.

Dirijo un equipo de 10 buceadores y técnicos, en el que soy la única mujer. Cubrimos un tramo de 120 millas desde Berwick-upon-Tweed hasta Seaham, trabajando en aguas a menudo oscuras para ayudar a encontrar personas desaparecidas, recopilar inteligencia y buscar pruebas. Últimamente, nuestro trabajo ha consistido en ayudar a inmigrantes y víctimas de la esclavitud moderna. Siempre digo que es el trabajo más sucio del mundo, pero también es el mejor.

'Tengo el trabajo más sucio, y el mejor, en la fuerza'

Tenía 31 años cuando me uní a la fuerza. Yo era una enfermera de guardería que ayudaba a niños con necesidades especiales, pero también trabajaba con los servicios sociales como un adulto apropiado, visitando las salas de custodia de la policía para apoyar a los jóvenes bajo cuidado que habían sido arrestados. Fue un trabajo interesante, así que decidí unirme como oficial.



Me encantó el aspecto de la resolución de problemas y me atrajo la identificación de vulnerabilidades, en lugar de los delitos. No me malinterpretes, encerraré a la gente si tengo que hacerlo, pero principalmente quería ayudar.

Ser un poco mayor era una ventaja, no era tan ingenuo ante la vida. Me encantó ser parte de un pequeño equipo comunitario que respondía a las llamadas al 999. Me ascendieron a sargento y dirigí un equipo en el centro de la ciudad de Sunderland antes de pasar a operaciones y planificar los eventos olímpicos de 2012 en el noreste. De ahí pasé a inteligencia y luego, hace cinco años, me trasladé a la unidad marina.

Es un trabajo único, pero es un rol que no atrae a las mujeres. Ir a aguas oscuras y espacios confinados para recuperar cuerpos descompuestos no se vende por sí solo, supongo. Tenemos cuatro buques de respuesta y un tanque de buceo en la sede, y también actuamos como una escuela de buceo internacional para otras fuerzas.

Solo hay un puñado de mujeres en el Reino Unido que realizan este tipo de trabajo y me gustaría ver más. Los hombres pueden ser igualmente empáticos, pero las mujeres suelen ser más creativas en su forma de pensar. Y sin las mujeres, todo puede volverse un poco machista.

No todo es sombrío. Encontrar a una persona mayor desaparecida con demencia y devolverla a un lugar seguro es muy gratificante. Del mismo modo, recuperar pruebas policiales cruciales, como una pistola o un cuchillo.

Me quedan tres años antes de cobrar mi pensión y no puedo pensar en ningún otro lugar donde prefiera estar. Vivimos en una parte tan hermosa del mundo y nuestra casa está a minutos de la playa. Cuanto más envejezco, más se queja mi cuerpo de tener que follar con el equipo pesado que usamos, así que trato de mantenerme lo más en forma posible. Mi esposo Ken, un oficial de policía jubilado, ahora tiene un negocio de pasear perros, y ambos estamos ocupados llevando a nuestro hijo Ryan, que juega al rugby con Escocia, a los partidos.

Amo mi trabajo, y me ha llevado a lugares con los que solo podía soñar. Suena cursi, pero me uní a la fuerza porque quería marcar la diferencia y ayudar a la gente. Y siento que tengo.

El agente de policía

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(Crédito de la imagen: Policía de Thames Valley)

Sylvia Masih-Gill, de 44 años, es agente de policía de la policía de Thames Valley y vive en Oxfordshire con su hija de 17 años, Priya. Se unió a la fuerza en 2009 y es de ascendencia cristiana india.

Me vi a mí mismo como un oficial de policía desde los ocho años, posiblemente gracias a The Bill. Cuando una mujer asiática se unió al elenco, me intrigó: se parecía a mí y eso era importante. Cuando cumplí los 18, había decidido que me uniría a la fuerza, pero mis padres estaban en contra. Querían que fuera a la universidad y hiciera algo 'respetable'. Como compromiso, me uní como especial, pero mamá y papá todavía no me apoyaban. Me tomó otros 10 años, convertirme en un empleado de la policía civil para empezar, y luego en madre mientras tanto, antes de convertirme en oficial en servicio.

Para entonces, yo tenía 30 años y todos mis colegas eran hombres, más jóvenes y no tenían hijos. Terminaba los turnos de noche, llevaba a Priya a la escuela, dormía, la recogía, la dejaba en casa de mamá y regresaba al trabajo. Mis padres pensaban que mi trabajo debería ser cuidar de mi familia, pero me apasionaba mi trabajo y quería ser un buen modelo a seguir para mi hija.

'Quería ser un buen modelo a seguir para mi hija'

Ser policía no ha sido fácil. Miembros de la comunidad BAME me han lanzado nombres como Coconut y Bounty, mientras que algunos blancos me han dicho que no soy digno del trabajo. Un hombre me arrancó la amapola del recuerdo del pecho y me dijo que me fuera a casa.

El peor abuso involucró la amenaza de violar a miembros de mi familia. Ese fue el día que doblé mi uniforme y lo coloqué, con mi tarjeta de autorización, en el escritorio de mi inspector. No pude afrontarlo más. Pero luego un colega asiático me instó a pensar de nuevo. 'Huye y las próximas personas que se unan a la fuerza se enfrentarán a lo mismo', dijo. 'Vuelve a ponerte el uniforme y haz tu trabajo'.

Cuando regresé a la oficina de mi inspector y le pedí que me devolviera el uniforme, me apoyó mucho y dijo que no se había dado cuenta de que me había afectado tanto. He abordado la violencia en mi papel cotidiano, pero es el abuso racial lo que realmente duele.

Emma Bunton está casada

Ahora, 12 años después, todo eso ha cambiado. He tenido muchos roles de primera línea satisfactorios, pero en este momento estoy en el equipo de acción positiva y participación, analizando el reclutamiento y la progresión de los oficiales de BAME. Se trata de más que atraer a personas que conocen los idiomas o la cultura de nuestras comunidades: aportamos diversidad de pensamiento y habilidades únicas que pueden ayudarnos a brindar nuestro servicio de una mejor manera. También ayudo a enseñar defensa propia a mujeres en esas comunidades. Me cuentan historias de cómo les han escupido en los supermercados y cómo han sido objeto de odio racial; quiero que sepan que pueden denunciar estos delitos sin peligro.

Hay experiencias increíbles a las que me aferro. En 2018, formé parte del equipo que supervisó la boda del duque y la duquesa de Sussex en el castillo de Windsor. Escuchar a la multitud vitorear mientras avanzábamos me puso la piel de gallina; me sentí muy orgulloso de lo que hago.

El subjefe de policía

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(Crédito de la imagen: Serena Kennedy)

Serena Kennedy, de 49 años, es la primera mujer subdirectora de policía de Merseyside. Vive con su esposo, un policía retirado, Ian, y sus dos hijas. También tiene un hijastro y dos nietos.

Cuando presenté una solicitud a la policía en 1993, escribí en mi solicitud que quería mejorar la calidad de vida de las comunidades. Eso es tan cierto hoy como entonces. Es un privilegio poder ayudar a las personas en sus momentos más oscuros.

Había planeado ser científico forense y estudiar biología en la Universidad de Hull. Pero el trabajo de laboratorio me pareció aburrido y quería ser parte de un equipo, así que probé un curso de familiaridad con la policía de Greater Manchester y me encantó. Me uní tan pronto como me gradué y, en cuatro años, había aprobado mi examen de sargento. Cuatro años después fui inspector y ahora mi plan es jubilarme como jefe de policía.

La policía es una carrera fantástica para cualquier persona, pero ofrece una gran diversidad de roles para las mujeres. He trabajado en una gran variedad de puestos, en Manchester, Cheshire y Merseyside, incluidos todos los rangos como detective. Hay altibajos. Tuve que darles la noticia a los padres de que su hijo había sido asesinado. Como mujer y madre existe esa empatía, pero nunca puedes entender realmente cómo se sienten. Todo lo que puede hacer es tratar de caminar un minuto en sus zapatos y hacer todo lo posible para asegurarles justicia. Los mejores tiempos llegan cuando usted está con ellos en la corte y un jurado dicta un veredicto de culpabilidad.

'Es un privilegio ayudar a la gente'

Ha habido momentos en los que he sentido miedo. Pero haces el entrenamiento y te aseguras de tener un buen equipo y respaldo. Ponerse el uniforme es como llevar una armadura.

Es importante que las mujeres estén bien representadas en la policía. Para que se pueda confiar en una fuerza, debe parecerse a la comunidad a la que sirve. También hay una diferencia en la forma en que cada individuo piensa, y los equipos verdaderamente combinados brindan soluciones más amplias. En términos de admisión y en los niveles superiores, es una imagen que mejora mucho, pero para rangos como sargento o inspector, hay una disminución real, y eso se debe absolutamente a los compromisos familiares.

¿Puede llevar a su hijo a la escuela, recogerlos todos los días y trabajar a tiempo completo? La respuesta es probablemente no. Cuando mis hijas eran más jóvenes, estaba allí al principio o al final del día, pero también usaba clubes escolares, y mi esposo y yo hacíamos malabarismos entre nosotras. Como padre soltero, es aún más difícil y la organización necesita mejorar su trabajo de manera flexible.

He estado con la policía de Merseyside desde 2017, cuando me incorporé como asistente del jefe de policía. Es un lugar brillante, concurrido y dinámico, pero lo suficientemente pequeño como para conocerlo realmente bien. La gente de aquí está realmente orgullosa de su región, al igual que los oficiales que les sirven, y estoy muy satisfecho con el trabajo que hemos hecho en la cohesión de la comunidad. Nuestro trabajo en Liverpool en torno a las pruebas de coronavirus también ha sido muy gratificante.

Cuanto más veterano te vuelves, más exigencias hay en tu tiempo, pero tengo la suerte de tener gente realmente comprensiva a mi alrededor. Con cada nuevo trabajo le pregunto a mi familia qué piensan; no podría dedicar tanto tiempo como lo hago sin su comprensión y aliento.

Todavía hay un camino por recorrer para reclutar mujeres en ciertas especialidades, como armas de fuego. Pero es algo en lo que estamos trabajando. No puedo pensar en ningún otro trabajo con tantas oportunidades como la policía.

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