15 formas de reducir el desperdicio de plástico



Crédito: Paul Bradbury / Getty Images

Los desechos plásticos han alcanzado niveles críticos y no solo están afectando el medio ambiente: están en el agua que bebemos, los alimentos que comemos e incluso en el aire que respiramos. Pero hay formas de combatir el problema.

La PM Theresa May lo calificó como 'uno de los grandes flagelos ambientales de nuestro tiempo' y prohibió los desechos plásticos evitables para 2042; los supermercados están reduciendo el embalaje, asegurando que todas las bolsas de transporte sean reciclables y excluyendo los productos con microperlas; y el gigante de bienes de consumo Unilever ha prometido que todos los envases de plástico son reutilizables, reciclables o compostables para 2025.

A nivel de base, Penzance se ha convertido en la primera ciudad libre de plásticos de Gran Bretaña y 330 ciudades tienen el objetivo de hacer lo mismo. Pero si bien estos cambios son positivos, Louise Edge, activista de Greenpeace, cree que se necesitan 'políticas más radicales e integrales' a escala mundial.



El año pasado, National Geographic informó que desde que comenzó la fabricación hace 60 años, se han producido 8.300 millones de toneladas métricas de plástico. De eso, un estudio realizado en la Universidad de Georgia en los EE. UU. Calculó que solo el 9 por ciento fue reciclado, lo que significa que el 91 por ciento terminó en vertederos u océanos. Ese desperdicio demorará al menos 400 años en descomponerse.

Si eso no es lo suficientemente preocupante, el mismo estudio predijo que para mediados de siglo habrá más plástico en nuestros mares que peces. También ensucia nuestras playas (en 2008, el 50 por ciento de la basura que se encontró en las playas británicas era de plástico) y tenía un efecto devastador en la vida silvestre.

Desde que se lanzó la campaña Plastic Free July en 2011, se ha alentado a millones de personas a cambiar su comportamiento. El desafío #choosetorefuse inspira a las personas y las comunidades a rechazar los plásticos de un solo uso con la intención de que las empresas, la industria y los gobiernos sigan su ejemplo.



La familia promedio tira alrededor de 40 kg de plástico reciclable cada año. Aquí hay formas de reducir el desperdicio de plástico.

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1. Cambiar a tazas de café reutilizables

Según Greenpeace, desechamos 2.500 millones de tazas de café al año en el Reino Unido y de las que menos de 1 de cada 400 son recicladas. A nivel mundial, esa cifra aumenta a la asombrosa cifra de 100 mil millones anuales. Los vasos de papel desechables pueden parecer bastante fáciles de reciclar, pero generalmente tienen un revestimiento impermeable, que es de plástico. Afortunadamente, si ahora lleva una taza de café reutilizable o un termo a varias cafeterías, será recompensado por traer la suya: Pret A Manger ofrece 50p de descuento en el precio de las bebidas calientes; Costa y Starbucks tienen un descuento de 25p, mientras que el incentivo de Caffe Nero es el doble de sellos de fidelidad. Si prefiere cafeterías locales e independientes, consulte su política y si no tienen una, sugiérala.



2. Evitar productos envasados

Compre frutas y verduras sueltas en supermercados y tiendas de comestibles (bonificación: a menudo es más barato) y carne, pescado y queso de carniceros, pescaderías y charcuterías, o de mostradores de supermercados en lugar de secciones refrigeradas. Para minimizar el embalaje, use sus propias bolsas reutilizables o compostables, o almacenamiento de alimentos, como contenedores de acero inoxidable. Examine los esquemas de cajas como Riverford, que en gran medida entrega productos sueltos en bolsas de papel o en materiales reciclables, o aproveche los mercados de agricultores y las asignaciones locales. Si vive cerca de tiendas que venden al por mayor, lleve sus propios contenedores para llenar.



3. Lleve bolsas de compras reutilizables



Se estima que se usan 13 mil millones de bolsas de plástico en el Reino Unido cada año, y la asombrosa cifra de 500 mil millones en todo el mundo. Solo una pequeña cantidad de estos son reciclados o reciclables. Las bolsas de plástico son peligrosas para los animales que se enredan o se las comen: en mayo, varios cachalotes en el Mediterráneo murieron por ingerir bolsas de plástico. Use bolsas hechas de telas naturales duraderas como el yute, lienzo o algodón o incluso papel fuerte. Algunas bolsas reutilizables, como los pliegues de nylon, contienen algo de plástico y todos los productos tienen una huella de carbono, pero siguen siendo superiores en términos de reducción de residuos plásticos.



4. Zanja pajitas de plástico

Actualmente hay un movimiento global para prohibir las pajitas de plástico, que ahora se consideran como uno de los productos de plástico más derrochadores. En los Estados Unidos se desechan 175 mil millones de pajitas de plástico cada año; en todo el mundo son miles de millones más. Para reducir el desperdicio de plástico, no acepte popotes en bares, restaurantes de comida rápida y restaurantes, y en su lugar use papel biodegradable o popotes comestibles. Las pajitas reutilizables de silicona, bambú, vidrio y metal también están disponibles y son fáciles de transportar en su bolso, lo que hace que este cambio sea rápido e indoloro.



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5. Apunte a cero períodos de desperdicio

Muchos de nosotros no nos damos cuenta de que la protección sanitaria y la incontinencia se está sumando a los desechos plásticos. Los productos que utilizamos (en promedio, 11,000 en la vida de una mujer) contienen plásticos y químicos que dañan la biodiversidad. Como hablar de períodos es incómodo para algunos y todavía es tabú en ciertas culturas, encontrar alternativas ha sido complicado, pero hoy en día existen excelentes opciones: copas menstruales de silicona (OrganiCup, Mooncup); pantalones de época (Modibodi, Wuki); Lunapads y otras almohadillas reutilizables; tampones biodegradables 100% algodón (TOTM) y un aplicador reutilizable de DAME. Las mujeres también pueden escribir a los fabricantes de artículos sanitarios regulares que exigen menos envases y productos libres de químicos.



6. Renunciar a la goma de mascar

Según Just One Ocean, el chicle es responsable de 100.000 toneladas de contaminación plástica cada año. Originalmente, el chicle estaba hecho de resina y luego una savia de árbol llamada chicle hasta que estos ingredientes naturales fueron reemplazados por un sustituto sintético en la década de 1950, un polímero a base de aceite que es un plástico. Para un chicle sin plástico, pruebe Chewsy Gum y Chicza, que vienen en una variedad de sabores.



7. Renunciar a las patatas fritas compradas en la tienda

Puede ser parcial a un bocadillo salado, pero la mayoría de los paquetes crujientes contienen plástico y actualmente no son reciclables, lo que significa que van directamente al vertedero. Reciclar ahora recomienda llevar a cabo la prueba de compresión: junte un paquete crujiente vacío en una mano y suéltelo; un paquete de aluminio reciclable permanecerá arrugado mientras que uno que contenga plástico se desplegará. Por difícil que sea, hasta que los fabricantes nítidos cambien su embalaje, considere hacer sus propios bocadillos crujientes. ¿Por qué no prueba nuestras patatas fritas caseras de pitta o verduras?



8. Invierta en botellas de bebidas de gran valor, un filtro y una corriente de soda

Uno de los artículos más desechados del mundo son las botellas de plástico. A nivel mundial, se compran 1 millón por minuto y para 2021 se producirán medio billón cada año. Para dejar de contribuir a esta acumulación de plástico, no compre a las marcas de bebidas ya que producen la mayor cantidad, y use botellas reutilizables hechas de acero inoxidable, silicona o plástico reciclado. Si no le gusta el agua del grifo, compre una jarra filtrante o un filtro que se adhiera al grifo de la cocina, mientras que los ventiladores de agua con gas deben comprar un SodaStream para carbonar el agua.





9. Productos de boicot que contienen microperlas

Las microperlas, que se pueden encontrar en el lavado facial exfoliante y la pasta de dientes, están hechas de un microplástico que pasa los centros de tratamiento de agua, contamina nuestros océanos y daña la vida marina. Una prohibición del Reino Unido entró en vigencia en 2018, pero aún vale la pena consultar la lista de ingredientes antes de comprar: el polipropileno (PP) y el polietileno (PE) son solo dos materiales que debe evitar. Verifique los productos con la lista Beat the Microbead o haga sus propios exfoliantes con ingredientes gruesos naturales como sal, azúcar, nueces pulverizadas, café molido y avena.



10. Dar una fiesta ecológica

Si desea retribuir durante una fiesta, hay formas simples de hacer que una celebración no contenga plástico. Use cubiertos y platos de bambú, tazas y pajitas compostables, globos y cintas biodegradables, empavesados ​​de algodón y pancartas para fiestas, y decoraciones hechas con pelo de coco. Llene las bolsas de papel con juguetes de madera en lugar de las de plástico y envuelva los regalos en obras de arte para niños, revistas viejas, telas o una canasta o caja reutilizable. Little Cherry vende artículos ecológicos para fiestas y bodas.



11. Haz del almuerzo una comida ecológica

Tomar un almuerzo casero o las sobras al trabajo no solo le impide comprar almuerzos empaquetados, sino que es significativamente más barato. Date un capricho con una lonchera metálica de tiffin o bento o una hecha de bambú u otro material sostenible y si tienes sándwiches, envuélvelos en bolsas de sándwich reutilizables hechas de tela, papel o cera. ¿Decidió comer fuera o tener clientes para entretener? Visite el sitio web de la Asociación de Restaurantes Sustentables para conocer los restaurantes de todo el Reino Unido que se han comprometido a reducir los desechos de alimentos y plásticos.

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12. Fuente de almacenamiento de alimentos sin plástico

El almacenamiento de alimentos y bebidas de plástico es uno de los principales contribuyentes a los desechos, pero los cambios están en marcha. En marzo de 2018, se informó que la industria de comida para llevar está haciendo cambios. Just Eat declaró una reducción en el uso de plástico y la investigación de alternativas, y Deliveroo prometió usar su influencia para persuadir a los restaurantes de reducir el uso de plástico y también ofrecerá opciones sostenibles de empaque. En casa, use recipientes de vidrio o cerámica, almacenamiento de acero inoxidable y envoltura de cera de abejas en lugar de Clingfilm para reducir el desperdicio de plástico. La silicona sin BPA se usa para hacer tapas elásticas o bolsas reutilizables para sándwiches y congeladores y, aunque no es biodegradable, es muy duradera y puede reciclarse.





13. Padres, cambien a pañales de tela.

Los pañales desechables pueden ser convenientes, pero se tiran diariamente 8 millones en el Reino Unido y actualmente representan alrededor del 3-4 por ciento de todos los desechos domésticos. Según los campeones de los consumidores ¿Cuál? cambiar a pañales reutilizables dará como resultado que se descarten 5,000 pañales menos por niño. Elija entre pañales biodegradables, que no solo son mejores para el medio ambiente, sino que también pueden ser más amables con la piel sensible, o pañales de tela; estos están equipados con pestañas de velcro o poppers en lugar de alfileres y, aunque necesitan lavarse, son más baratos que los desechables y son más libre de fugas que nunca.



14. Bebe té suelto

Puede ser una sorpresa, pero la bebida nacional de Gran Bretaña también está bajo escrutinio. Muchas marcas de té usan un tipo de plástico llamado polipropileno para sellar las bolsas de té y, como la gran mayoría de los 165 millones de tazas de té que se beben en el Reino Unido cada día están hechas con bolsas, eso significa que muchos de nosotros estamos bebiendo microplásticos. La buena noticia es que los PG Tips ahora son biodegradables, mientras que las bolsas Fairtrade de Co-op lo serán para fin de año, y otras marcas se están volviendo más ecológicas. Alternativamente, cambie de bolsas a té suelto y use un infusor de té o una tetera o compre sus propias bolsas de tela para llenar para reducir el desperdicio de plástico.



15. Saca la caca sin dañar el planeta

Por maravillosos que sean, nuestras queridas mascotas también contribuyen a los desechos plásticos. El uso de bolsas de caca biodegradables y revestimientos de bandejas de basura es un paso en la dirección correcta, pero también hay bandejas de basura biodegradables en el mercado y basura hecha de materiales compostables como pellets de madera que se pueden agregar al montón de compost en lugar de arrojarlos a la basura. Los cuencos de agua y comida de bambú, así como los juguetes y productos de aseo ecológicos también son fáciles de encontrar en línea.

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