El auge de los bancos de bebés de Gran Bretaña: dónde encontrar su banco de bebés local y qué donar



Crédito: sede de Little Village

Cada vez más familias necesitan usar bancos de bebés para sobrevivir.

La investigación muestra que, solo este año, más de 35,000 familias han usado bancos de bebés para obtener artículos vitales como biberones, ropa, cunas, pañales, toallitas, cochecitos y sillas de paseo. Comparable a los bancos de alimentos, los bancos de bebés regalan artículos básicos para bebés, en gran parte donados por miembros del público, que son cruciales para las personas necesitadas.

Pero las personas que usan bancos para bebés no son solo familias que viven en la pobreza o personas que reciben beneficios, sino también personas que escapan de la violencia doméstica, refugiados, familias afectadas por el cambio a Universal Credit e incluso padres que no pueden ganar lo suficiente para cubrir el alquiler, la comida y los servicios públicos. Además de las necesidades necesarias para criar un bebé.



El ex ministro de reforma de bienestar laboral y miembro del parlamento laborista, Frank Field, le dijo al Mirror: 'Demasiadas familias se ven paralizadas financieramente por el costo de los artículos básicos para sus bebés', y agregó que los bancos de bebés son una señal que nos muestra 'cómo la cara de pobreza está cambiando. Son las familias en situación difícil las que están pagando el precio por la agitación económica y la austeridad de la última década ”.



Encuentra un banco para bebés cerca de ti

Ahora hay más de 100 bancos de bebés en todo el Reino Unido, entonces, ¿dónde puede encontrar su banco local?

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  • Hay Little Village, que tiene tres ubicaciones en Londres: en Camden, Southwark y Wandsworth.
  • El pequeño proyecto en el sur de Londres
  • Best Start Baby Bank en Eastbourne
  • Ten Little Toes Baby Bank también proporciona ropa, pañales y equipamiento para bebés para niños de 0 a 5 años en Crawley, Horsham y Worthing
  • Lloyd Park Children’s Charity apoya a familias en Waltham Forest
  • Stripey Stork ofrece soporte en East Surrey
  • Paquetes de bebé en cascada en Cheshire que ayudan a familias con niños de hasta 10 años
  • El Ejército de Salvación también tiene un banco de bebés, en Ilford, Essex.
  • Red de Baby Bank en Bristol
  • Baby Godiva en Coventry

Escriba 'baby bank' en Facebook y aparecerán docenas de organizaciones. The Little Village también tiene una lista muy útil de más de 100 bancos de bebés en todo el Reino Unido, desde Aberdeen hasta Southampton: encuentre el mapa aquí.



Ropa donada a los bancos de bebés de Little Village en Londres (crédito: sede de Little Village)

En 2015, Eva Fernandes y la Dra. Becky Gilbert cofundaron la Red Baby Bank que ayuda a familias en Bristol, Aberdeenshire, Exeter y la Isla de Wight. 'Becky y yo comenzamos la red en junio de 2015 y, hasta ahora, hemos ayudado a alrededor de 1.632 familias y hemos regalado 6.217 artículos', dice Fernandes, quien también creó una Campaña Real de Pañales y una tienda de guardería ética.

'Todo lo que damos es donado por el público y se ha utilizado aparte de cosas como colchones, biberones y artículos de tocador, que se compran nuevos (por razones de salud y seguridad)'.



Donar a un banco de bebés

Si desea donar los artículos para bebés que ya no necesita, vale la pena comunicarse con un banco para bebés cerca de usted para saber qué artículos aceptan, ya que muchos tienen pautas estrictas.



Por ejemplo, todo lo que se dona debe estar en buenas condiciones y algunas organizaciones no tomarán las cosas consideradas excedentes como requisito. Baby Bank Network rechaza artículos como Bumbos (asientos para bebés) 'porque están hechos de plástico pesado y no son necesarios, y puentes para bebés, porque no son algo que los bebés necesiten, a diferencia de un lugar seguro para dormir, ropa, pañales, hondas y sillas de paseo ', explica Fernandes.



Pañales y toallitas donadas a los bancos de bebés de Little Village (crédito: sede de Little Village)

Little Village insta a los donantes potenciales a considerar también la seguridad y la calidad del artículo que desean donar. En general, la mayoría acepta juguetes, ropa y equipo para bebés, pero siempre asegúrese de revisar la lista de deseos del banco de bebés específico antes de entregar cualquier artículo.



¿Por qué los bancos de bebés están en aumento?

Si bien es seguro asumir que las medidas de austeridad de Gran Bretaña son las principales responsables del aumento de los bancos de bebés, los motivos de Fernandes para cofundar la Red Baby Bank fueron más abarcadores. 'Varios factores han contribuido a la necesidad de bancos de bebés: medidas de austeridad, el cambio a Universal Credit, Brexit, y siempre hay personas que no tienen conexiones familiares u otras para obtener tales cosas, o familias de refugiados que llegan sin nada, pero incluso si la pobreza no fuera un problema, todavía habríamos hecho algo '.

Y también hay un problema de sostenibilidad en el corazón de los bancos de bebés. Ella continuó: 'Se está azotando mucho desperdicio a los nuevos padres, y hay que tener en cuenta el entorno, por lo que reutilizar elementos o pasarlos tiene sentido'.

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'Creo que si hubiéramos tenido esa opción hace 20 años, las personas habrían usado los bancos para bebés como lo hacen hoy porque es práctico y sensato transmitir cosas que no están gastadas', agrega. Y aunque los miles que contribuyen a los bancos de bebés lo hacen en gran medida por razones altruistas, Fernandes enfatiza que 'algunos también donarán desde una perspectiva ambiental o de estilo de vida'.

Aunque existen servicios sin cita previa, que a menudo son administrados por grupos de la iglesia, las personas no tienden a aparecer sin ser referidas primero por visitantes de salud, parteras, trabajadores sociales, organizaciones benéficas y otros profesionales de la asistencia social.

Fernandes describe a los bancos de bebés como 'un servicio de emparejamiento, realmente, porque actuamos como un intermediario entre los profesionales de la salud y el bienestar, así como las organizaciones benéficas de refugiados y violencia doméstica'. Estos profesionales, explica, 'identifican a las familias que se beneficiarían y hacer un pedido dependiendo de la edad del bebé, que puede ser desde una bolsa de ropa hasta todo el lote. 'A veces puede ser una situación como una madre que se pone de parto temprano, o una nueva mamá que ni siquiera Sé que estaba embarazada y necesita todo rápidamente.



Emelynne usó Baby Bank Scotland para vestir a sus hijos (crédito: Emelynne Byers)



'Estoy muy agradecido ... pero es una pena que tantos padres lo necesiten'

Emelynne Byers, de 22 años, vive en Motherwell, Escocia, y es madre soltera de Maya de 3 años y medio y Cole de 1 año. Emelynne usó Baby Bank Scotland después de enfrentar una serie de dificultades, incluida la depresión posparto, lo que resultó en que tuvo que renunciar a su trabajo y continuar su educación en Estudios de la Infancia, y romper con el padre de sus hijos.

‘Solicité crédito universal para poder recuperarme y volver a ponerme en pie, pero hubo algunos problemas inesperados y no recibí el pago (de inmediato). Solicité una subvención de crisis y me dieron un poco de dinero, pero no fue suficiente para cubrir todo, así que tuve que abandonar mi casa y mudarme con mi madre ', explica.

Byers no sabía acerca de su banco de bebés local hasta que un amigo lo mencionó, momento en el que tenía una gran necesidad. ‘No podía comprar ropa para mis hijos, pero mi amigo me recomendó y Baby Bank Scotland me contactó. Solo utilicé el servicio una vez, pero recibí tres bolsas enormes llenas de ropa para mis dos hijos y una bolsa de pañales, lo cual fue de gran ayuda ya que mis hijos tuvieron un crecimiento acelerado y no pude comprar ropa o pañales para mi hijo.'

'Algunas de las historias que escuchamos son bastante desgarradoras', dice Fernandes, 'pero escucharlas motiva a los voluntarios. Fernandes también cree que los bancos de bebés' ayudan a los profesionales de la salud que sienten que están haciendo algo práctico, si no pueden ayudar. financieramente al menos pueden conseguir una cuna y ropa.

Pero si los bancos de bebés se han vuelto invaluables, también se consideran una bendición mixta para muchos padres, quienes sienten que no deberían tener que usarlos en absoluto. 'Estoy muy agradecido por la ayuda de Baby Bank Scotland ya que estoy seguro de que todos los demás padres lo están usando, pero me encantaría no haberlo necesitado', admite Byers, quien desde entonces ha donado todo para ayudar a otras familias. Byers también ha logrado reanudar sus estudios con Open University.

'Es una gran caridad', concluye, 'pero es una pena que tantos padres necesiten este servicio'. Todos hacemos lo mejor para nuestros hijos y la cantidad de vergüenza que sentí cuando no pude proporcionarles la ropa del tamaño adecuado para ellos fue horrible. Debería haber mucha más ayuda para los padres solteros para que vuelvan al trabajo para que en el futuro no tengamos que depender tanto de los bancos de bebés '.

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