Cómo ser optimista cuando tu cerebro está programado para el pesimismo, según un psicólogo

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(Crédito de la imagen: Getty)

Los beneficios de ser optimista están bien documentados; vidas más largas, relaciones más sólidas y una mejor salud en general son solo algunas de las razones por las que la positividad tiene una reputación tan buena.

Pero no es algo natural para todos nosotros. Entonces, buscamos el consejo experto de la psicóloga Dra. Meg Arroll para ver si los pesimistas pueden volver a entrenar sus cerebros para ver el vaso medio lleno con el poder del pensamiento positivo.

El estudio realizado por científicos de la Universidad de Boston encontró que las personas optimistas tenían más probabilidades de vivir hasta los 85 años o más. En promedio, los hombres y mujeres más optimistas tenían un 11-15% más de vida útil en comparación con las personas pesimistas.



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Esta no es la primera vez que una perspectiva optimista de la vida se relaciona con beneficios para la salud y el bienestar.

Un gran estudiar realizado por la Escuela de Salud Pública de Harvard durante ocho años encontró que las mujeres más optimistas tenían un 30 por ciento menos de probabilidades de morir de enfermedades graves, como cáncer, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares en comparación con las que vieron el vaso medio vacío.

De acuerdo con la Estudio Zutphen Elderly el optimismo reduce el riesgo de muerte cardiovascular y muerte prematura en hombres mayores. Otro estudios encontraron altos puntajes de pesimismo que predijeron la muerte prematura en pacientes con cáncer de mama, mientras que las pacientes optimistas con cáncer de cuello y cabeza tuvieron una mayor supervivencia.

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¿Depende de algo su optimismo o su pesimista?

Estudios han demostrado que ser optimista o pesimista es heredable en un 25%. El Dr. Meg dice que, además del componente genético, las personas pueden volverse más pesimistas debido a una serie de factores. Estos incluyen factores sociales, ambientales e interpersonales '.

Si eres optimista o pesimista tiene mucho que ver con tu educación y experiencias pasadas. El Dr. Meg explica que crecer en hogares caracterizados por las críticas también puede conducir a una perspectiva pesimista y establecer patrones de pensamiento negativo, que luego a menudo resultan en una perspectiva de 'vaso medio vacío'.

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Hay otros factores externos que afectan nuestra positividad y que a menudo están fuera de nuestro control. Por ejemplo, puede ser muy difícil fomentar el optimismo si está atrapado en una trampa de pobreza: la movilidad social se está desacelerando, por lo que quizás no sea sorprendente que la ansiedad esté aumentando en las personas, dice la Dra. Meg.

Pero si eres una persona que tiende a ver lo negativo en una situación determinada, o si crees que eres un pesimista nato, hay esperanza de que cambies.

Si bien es indudable que cambiar nuestras circunstancias personales es un desafío, es posible cambiar nuestra perspectiva de la vida, dice la Dra. Meg.

¿Puedo enseñarme a mí mismo a ser optimista?

Por lo tanto, conocemos los beneficios del optimismo, pero cómo exactamente podemos conectar nuestros cerebros para ver siempre el mundo soleado.

Según la Dra. Meg, es probable que haya un componente genético en nuestros estilos de pensamiento, incluido el optimismo, pero lo maravilloso del cerebro humano es su neuroplasticidad.

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Nuestros cerebros hacen nuevas conexiones constantemente y podemos fortalecer activamente esas redes neuronales buscando los aspectos positivos de la vida.

En otras palabras, resulta que incluso el más pesimista tiene la capacidad de volverse más optimista con bastante facilidad.

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¿Cómo puedo entrenar a mi cerebro para que sea más optimista?

¿Vaso medio vacío o medio lleno? Es su elección según la Dra. Meg. Estos son sus mejores consejos para el pensamiento positivo:

  • Practica la gratitud

Antes de que su mente se apresure hacia su lista diaria de tareas pendientes cada mañana, piense en tres cosas por las que esté agradecido. No es necesario que sean eventos masivos que cambien la vida: la sonrisa de su hijo, el sonido de una gota de lluvia en el cristal de la ventana; cualquier cosa que sienta mejora su experiencia de vida. Puede que necesite un poco de práctica para evitar que su mente se desvíe hacia todas las tareas que necesita hacer ese día, pero con el tiempo reiniciará su cerebro para pensar automáticamente en pensamientos positivos todas las mañanas.

  • Muestra amabilidad y positividad hacia los demás.

Demostrar un pequeño acto de bondad todos los días. Una de las mejores formas de cultivar una visión optimista es centrarse en las necesidades de los demás, en lugar de en nosotros mismos. Una vez más, esto no tiene por qué ser un acto heroico, simplemente abrir una puerta para alguien, preguntarle a un colega cómo está y escuchar de verdad, o darle a alguien que parece un poco bajo una cálida sonrisa.

  • Iniciar un diario

Escribir un diario también es una buena forma de mejorar una actitud positiva. Pero no tiene que escribir pensamientos puramente positivos, ya que expresar sentimientos más difíciles a través de la palabra escrita puede ayudar a procesarlos. La clave aquí es reflexionar sobre situaciones desafiantes y ver qué puedes sacar de ellas.

  • Concéntrese en sus necesidades físicas y su bienestar.

Preste atención también a sus necesidades físicas. Es difícil incluso para la persona más optimista mantener el optimismo si está cansada, hambrienta o con dolor. El sueño puede verse interrumpido por pensamientos rumiadores negativos, por lo que cuando cambie a una perspectiva más optimista, puede que sea más fácil obtener una cantidad decente de sueño de buena calidad.

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  • Rodéate de naturaleza

Pasar tiempo en la naturaleza también puede conectarnos a tierra, ayudándonos a sentirnos parte de nuestro entorno y dentro de un panorama mucho más amplio. Esta perspectiva es importante ya que puede ser muy fácil sentirse abrumado por las minucias de la vida diaria. Apunte a una caminata diaria; incluso 10 minutos son suficientes para mejorar el estado de ánimo, proteger la salud emocional y ayudar a los pensamientos positivos.

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Si me rodeo de gente optimista, ¿captaré su comportamiento?

Los estudios han encontrado que el pensamiento positivo, la felicidad y el optimismo pueden ser un fenómeno colectivo. La Dra. Meg dice: 'Si estás rodeado de negatividad, por ejemplo, si hay una cultura en el trabajo que sofoca la creatividad y la progresión, puede ser difícil mantener una actitud positiva'.

Ella continuó: Todos sabemos lo bien que se siente estar rodeado de personas positivas y puede tener un impacto real y profundo no solo en nuestros estilos de pensamiento, sino también en nuestros comportamientos de salud.

'El apoyo social positivo es uno de los predictores más consistentes del cambio de comportamiento de salud, así que rodéate absolutamente de personas que te animen, en lugar de tirar hacia abajo.

Siempre busque el lado positivo y tenga pensamientos positivos ...

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